INTERNET , UNIQUE TÉMOIN DE L HORREUR AU CAMEROUN .

Par Maria Malagardis

Des vidéos d’exécutions, dont une montrant des femmes et des enfants, circulent sur les réseaux sociaux. Des atrocités attribuées aux militaires et miliciens dans un pays en lutte contre Boko Haram et une rébellion. Pas de quoi inquiéter le président Paul Biya pour sa réélection.

L’actu Libé, tous les matins.

C’est une vidéo insoutenable. On assiste en direct à l’exécution de deux femmes et des enfants qui les accompagnent : un bébé porté dans le dos de l’une, et une fillette qui tient la main de l’autre. Les femmes sont d’abord poussées sur une route et malmenées par un groupe de militaires, suivis au loin par des civils munis parfois de bâtons ou de machettes. Elles marchent et les soldats les brutalisent, les injurient en les accusant d’être des «BH» : des membres de Boko Haram, une secte jihadiste qui sème la terreur dans le nord du Nigeria depuis près de dix ans, mais mène aussi des incursions sanglantes dans les pays voisins. Niger, Tchad et surtout Cameroun, qui a été dès le départ associé à cette vidéo, une fois diffusée sur les réseaux sociaux le 10 juillet.

«Tu vas mourir», gronde un militaire, en tapant sur la tête d’une des femmes. Menace vite suivie d’effets : au pied d’un petit monticule arboré, la cohorte s’arrête. Les militaires forcent les victimes à s’agenouiller, on leur bande les yeux, puis les militaires tirent à plusieurs reprises, s’acharnent même sur les corps inertes. «C’est une vidéo très choquante. A ma connaissance, c’est la première fois qu’on filme une exécution de femmes et d’enfants au Cameroun. Et surtout d’aussi près : on distingue bien le visage du bébé, on imagine la peur de la fillette qui doit comprendre ce qui se passe», soupire Ilaria Allegrozzi, chercheuse pour Amnesty International. Dès que cette vidéo a été mise en ligne, devenant immédiatement virale, l’ONG de défense des droits de l’homme a tenté d’en identifier le lieu et les protagonistes.

Sentiment d’impunité totale

Au Cameroun aussi, des militants des droits de l’homme et des journalistes se sont efforcés de rassembler les pièces à conviction de ce puzzle macabre. En une semaine, les uns et les autres ont amorcé quelques pistes qui contredisent les démentis du gouvernement. Lequel s’était empressé de dénoncer une «fake news», tout en annonçant l’ouverture d’une enquête. Premier constat, contrairement à ce qu’ont affirmé les autorités, la scène semble bien avoir été filmée au Cameroun. Et même très certainement dans l’extrême nord du pays, dans le département du Mayo-Tsanaga, où se trouve une importante base militaire. L’accent des militaires, qui parlent français, a été unanimement identifié comme camerounais. Le paysage sahélien parsemé de petits monticules rocheux est typique de cette zone frontalière avec le Nigeria. Deuxième constat, qui là encore réfute les arguments officiels : il s’agit de militaires, les uniformes bariolés et surtout les armes font partie des tenues et de l’arsenal de l’armée camerounaise, comme l’a détaillé Amnesty International dans un communiqué le 12 juillet. Mieux encore, trois des protagonistes auraient été identifiés, notamment via leurs profils Facebook. Où l’un d’eux affiche un surnom par lequel il est interpellé dans la vidéo.

Jeudi, l’agence Reuters affirmait que quatre militaires auraient été placés aux arrêts, même si cette information reste à confirmer. Selon plusieurs sources locales contactées à Yaoundé par Libération, les militaires de la vidéo feraient partie des fusiliers de l’armée de l’air, une unité déployée dans le Mayo-Tsanaga. Quant aux civils armés, ils font vraisemblablement partie de comités de vigilance mis en place dans cette zone de l’extrême nord.

De quand date la vidéo ? Sur ce point, personne n’a encore de certitudes, mais certains n’hésitent pas à la faire remonter à la période 2014-2016, lorsque les villages frontaliers n’avaient pas encore été vidés d’une partie de leurs habitants, déplacés depuis vers les centres urbains. Comme le village de Mabass, qui était alors au cœur des tensions entre forces régulières et insurgés. C’est dans cette localité qu’en janvier 2015 Boko Haram a enlévé une soixantaine d’habitants, surtout des femmes et des enfants, avant de repartir au Nigeria. A l’époque, c’était le plus important rapt jamais perpétré dans cette région par les jihadistes. La scène de l’exécution des deux femmes visiblement désignées comme suspectes serait-elle liée à ces attaques ? Impossible de l’affirmer dans l’immédiat. Mais la spontanéité avec laquelle les militaires filment leurs propres exactions témoigne d’un sentiment d’impunité totale. «En réalité, au Cameroun, les militaires filment souvent leurs agissements. Ils se les partagent sur des groupes privés comme WhatsApp, jusqu’au jour où certaines de ces vidéos fuitent vers l’extérieur», précise la chercheuse d’Amnesty.

Les ONG des droits de l’homme ont publié ces dernières années de nombreux rapports qui soulignent que même si la lutte contre Boko Haram est justifiée, elle se fait au prix d’un nombre incalculable d’arrestations arbitraires, de tortures, voire de meurtres. Il y a près de deux ans, en utilisant les outils de modélisation virtuelle, mais surtout d’innombrables photos et vidéos publiées par des militaires camerounais sur les réseaux sociaux, dont Facebook, Amnesty avait réussi à reconstituer en 3D deux bases militaires qui ont servi de centres de détention et de tortures dans le nord du Cameroun.

Mieux encore, les chercheurs ont pu démontrer que des militaires américains se trouvaient au même moment sur ces bases. L’affaire a été prise suffisamment au sérieux pour qu’Africom, le commandement des Etats-Unis pour l’Afrique, déclenche une enquête. Dont les conclusions fin 2017 sont pourtant restées jusqu’à présent classées «secret défense». Au Cameroun, la guerre contre Boko Haram se déroule très loin de Yaoundé et de Douala, les deux principales villes du pays. «Jusqu’à la vidéo de l’exécution des femmes, les Camerounais restaient globalement indifférents aux abus commis dans la lutte contre Boko Haram, considérée comme une guerre juste», rappelle Ilaria Allegrozzi.

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s